Der Begriff „ASIC“ steht als Abkürzung für Application-Specific Integrated Circuit und beschreibt Hardware, die nur für einen Zweck existiert. Was dieser Zweck konkret ist, bleibt zunächst dem ASIC selbst überlassen. Beispielsweise existiert in jedem handelsüblichen Computer ein ASIC für die AES-Verschlüsselung. Im Kontext der Krypto-Welt sind ASICs allerdings für das Mining geschaffen.

ASIC zum Mining von Kryptowährungen

Das Mining von Bitcoin ist höchst kompetitiv. Das heißt, wer hier nicht mithalten kann, wird von der Konkurrenz ausgestochen. Infolge des Wettbewerbs entwickelten sich über den zehnjährigen Verlauf Bitcoins gesonderte, auf das Mining getrimmte ASICs. Diese Computer sind effizienter im Erledigen des Proof of Work für die Blockchain. Ein Miner kümmert sich vor allem um eines: die Anzahl der Hashes pro Energie- und Zeiteinheit.

Mining-ASICs lassen generelle Computerhardware wie die CPU (Central Processing Unit) und die GPU (Graphic Processing Unit) alt aussehen, wenn es um das Hashen geht. Sowohl in der Energieeffizienz als auch in der Schnelligkeit spielen ASICs in einer anderen Liga.

Der Haken an den ASICs

„Ist doch alles wunderbar“, könnte man denken. „Das Netzwerk wird durch die ASICs noch sicherer“. Doch es finden sich im großen Kryptoversum auch etliche Gegner der ASICs. Sie argumentieren, dass ASICs die Hürde für das Mining heben und somit zentralisieren. Die Lösung: ASIC-resistente Proof-of-Work-Algorithmen. Leider ist die Lösung nicht so einfach, wie sie auf den ersten Blick aussieht. Denn auch für vermeintlich ASIC-resistente Kryptowährungen gibt es ASICs.

Mehr über das Für und Wider der ASICs erfährst du im BTC-ECHO Podcast mit Phil und Alex.

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